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Quantitative differentiation between soil organic carbon and biochar carbon in Aridisol

Nelson Lara, Leonardo Figueroa, Fabiola Carvajal, Yubinza Zapata, Camilo Urbina, Hugo Escobar

Abstract


To understand the effect of biochar, identify its presence and quantify its stability in soil, it is necessary to differentiate between the two main sources of carbon. These sources are resident soil organic matter and biochar, which is produced by burning organic matter under low oxygen concentration in a process known as pyrolysis. The present study employs solid-liquid extraction with an alkaline solution, the efficiency of which was improved by a reflux system and quantification using the modified Walkley-Black method, to distinguish the two carbon sources in samples of arid soils from the area surrounding the city of Arica, XV region of Chile. The mean annual precipitation of this area is less than 0.4 mm, and its soils are characterized by high salinity, low organic matter content, high porosity and low bulk density. The values for total extracted organic carbon obtained using this method were very similar to those for the resident soil organic carbon, indicating that the technique extracts mostly resident soil organic carbon and not biochar carbon. Biochar carbon represented less than 6% of the total organic carbon extracted by the method. The results demonstrate that this method can quantitatively differentiate between resident total organic carbon and applied biochar carbon. The method thus represents a valuable alternative to the use of an elemental analyzer.

 

 

Con el fin de conocer y asimilar el efecto del biochar, su presencia y estabilidad, es necesario diferenciar entre las dos fuentes principales de carbono, que corresponden a la materia orgánica del suelo y al carbono orgánico del biochar adicionado. El método aplicado es la extracción sólido-líquido con una solución alcalina, mejorando la eficiencia en un sistema de reflujo y cuantificado por el método modificado de Walkley and Black, en muestras de suelos áridos aledaños a la ciudad de Arica, XV región de Chile, con una media anual de precipitaciones inferior a 0,4 mm. Los suelos se caracterizan por tener una alta salinidad, bajo contenido de materia orgánica, alta porosidad y baja densidad aparente. Los porcentajes de carbono orgánico total extraído son muy similares a los valores de carbono de origen orgánico del suelo, lo que evidencia que esta técnica extrae principalmente el carbono orgánico del suelo y no el carbono procedente del biochar. En efecto, el carbono del biochar representa menos del 6% del carbono orgánico extraído por este método. Los resultados demuestran que esta metodología puede diferenciar cuantitativamente entre el carbono orgánico del suelo y el carbono orgánico procedente del biochar aplicado. Por lo tanto el método representa una valiosa alternativa a la utilización de un analizador elemental.


Keywords


Alkaline extraction, differentiate, humic acid, organic carbon, ácidos húmicos, carbono orgánico, diferenciación, extracción alcalina

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DOI: http://dx.doi.org/10.7764/rcia.v40i2.1106