The role of firm characteristics in labor management: four cases from large-scale Chilean agriculture.

G. Vargas, R. Paillacar, W. Foster

Abstract


An analysis is presented of the influence of exogenous factors on firms’ behavior with respect to human resource management systems. The factors considered are type of firm product, ownership structure, technological change and labor market shocks. Classification criteria for firm behavior are proposed based on formalization levels in performance appraisal and on differentiation levels in organizational structure relevant to labor management. Hypotheses of observable behavior are developed and tested against evidence derived from case studies of four firms that differ by product and ownership structure. The results indicate that human resource management differs by product type due to differing task requirements and competitive challenges. Formalization levels differ between family and professionally administered firms. Ownership structure is less important in the broiler industry because intense competition has fostered a convergence of management systems. Across all firms there is a tendency to formalize procedures, which permits the use of new tools, such as contractors, and allows greater decentralization of decision making. Changes in technology and labor markets have modified practices and there exists a consensus of administrators’ opinion with regard to the future necessity to offer jobs with greater levels of responsibility, less physical work and higher pay, all of which implies the adoption of new technologies.Se realiza un análisis de los efectos de variables externas sobre la configuración del sistema de recursos humanos en empresas agrícolas grandes chilenas. Los factores considerados fueron: tipo de rubro productivo, estructura de la propiedad, intensidad del cambio tecnológico y cambios en el mercado laboral. Se proponen criterios de categorización basados en el grado de formalización de las evaluaciones del desempeño y el grado de diferenciación de las estructuras organizacionales. Se derivaron hipótesis del comportamiento observable y fueron evaluadas en cuatro estudios de casos seleccionados en base a diferencias en el tipo de rubro productivo y estructura de la propiedad. Se concluye que: las empresas de rubros distintos presentan diferentes sistemas producto de las diferencias en la naturaleza de las tareas y los desafíos competitivos; las empresas familiares y profesionalizadas se diferencian principalmente en el grado de formalidad de sus procedimientos; el efecto es menos notorio en las empresas avícolas, donde los desafíos competitivos han determinado una convergencia de los sistemas; la tendencia a formalizar procedimientos permite manejar variables nuevas como el uso de contratistas y permite asignar responsabilidades a los mandos medios. Los cambios tecnológicos y del mercado laboral han generado cambios en las prácticas de recursos humanos y existe consenso entre los administradores en la necesidad futura de ofrecer trabajos con un mayor grado de responsabilidad, menor exigencia física y mejor remunerados, lo que implica la incorporación de tecnologías.

Keywords


Labor management, agribusiness management, case studies in agribusiness, human resources, farm workers.

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DOI: http://dx.doi.org/10.7764/rcia.v29i1.420