Sustainable Agriculture: Unifying Concepts.

Juan Gastó, Leonardo Vera, Lorena Vieli, René Montalba

Abstract


This work is the product of a long process that tried to approximate the principia involved in sustainable agriculture in an attempt to analyze it. We believe that these principia are crucial for the systematic, rigorous, and consistent development of sustainable agriculture. The unifying concepts of agriculture sustainability are classifi ed into seven fundamental principles: (i) there is a hierarchy in decision-making with respect to human actions on the landscape and environment; (ii) human impact on the land should be analyzed from different perspectives (local, global, anthropocentric, and ecocentric); (iii) the carrying capacity in an agrarian context is crucial to ecosystem management and design; (iv) humans arrange nature with little consideration of its own natural organization; (v) land-use planning and design are subordinate to the order determinants that occur in a particular situation; (vi) cultural landscape is a result of humans’ actions on the land; and, (vii) the concepts of agriculture and rurality lack a territorial connotation, unlike farm and comarca (a region connected through a common local market). Finally, agriculture sustainability should be addressed from various focal points, with a focus on nature and culture as its main determinants.

 

Este trabajo es el producto de un largo proceso para reunir y analizar los principia involucrados en la sustentablidad de la agricultura. Consideramos que estos principia son cruciales para el desarrollo sistemático, riguroso y consistente de la agricultura sustentable. Los conceptos unifi cadores de la agricultura sustentable se clasifican en siete principios fundamentales: (i) existe una relación jerárquica en las tomas de decisiones con respecto a las acciones del hombre sobre el paisaje y en ambiente; (ii) el impacto del hombre sobre la tierra se debe analizar desde diferentes perspectivas (local, global, antropocéntrica y ecocéntrica); (iii) la carga poblacional, en un contexto agrario, es fundamental en el diseño y manejo del ecosistema; (iv) el hombre arregla la naturaleza con escasa consideración de su propia organización natural; (v) la planifi cación y diseño del uso de la tierra están subordinados al orden de determinantes que ocurren en situaciones particulares; (vi) el paisajismo cultural es el resultado de la acción humana; y (vii) los conceptos de agricultura y ruralidad carecen de una connotación territorial; a diferencia de la granja y de la comarca (región conectada a través de un mercado local común). Finalmente, agricultura sustentable debe ser abordada desde varios aspectos, con énfasis en la naturaleza y la cultura como factores determinantes.


Keywords


Agriculture, cultural landscape, nature, territory, sustainability, Agricultura, naturaleza, paisajismo cultural, sustentabilidad, territorio.

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