Fire, logging and establishment patterns of second-growth forests in south-central Chile: implications for their management and restoration

Mauro E. González, Paul Szejner, Pablo J. Donoso, Christian Salas

Abstract


Second-growth forests represent the greatest potential resource for forest management and large-scale ecological restoration in many regions. In south-central Chile, second-growth forests include those dominated by Nothofagus obliqua, N. dombeyi, Drimys winteri, and a mixture of evergreen species, especially hardwoods. This article examines the influence of fire and logging on the establishment patterns and development of second-growth forests in south-central Chile. We characterize the size structure and composition of these four types of forests with sampling plots. The identification of the type of disturbance and its date of occurrence was determined from evidence such as fire scars and even-aged pulses of tree establishment. The size, structure and species composition of these forests indicate an intermediate state of development with an average density and basal area ranging from 1294 to 5038 trees ha-1 and from 59 to 85 m2 ha-1, respectively. Logging and/or devastating fires that occurred in the early decades of the 1900s promoted the relatively rapid establishment and growth of pioneer species (Nothofagus obliqua, N. dombeyi, D. winteri). In the Mixed Evergreen second-growth forests, mid-shade or shade tolerant species (e.g., Gevuina avellana, Eucryphia cordifolia, Amomyrtus luma, and A. meli) became established mostly through vegetative sprouting. Fires and logging have been pervasive factors in determining the structural and compositional uniformity of the native forests of south-central Chile. Ecological restoration at a landscape level, either by ecological processes (i.e., a reduction in fire frequency) and/or the structure and composition of second-growth forests, provide a relevant approach to accelerating the generation of attributes of old-growth forests, therefore meeting manifold societal demands for forest goods and services.

Los bosques secundarios representan el mayor recurso forestal para el manejo y la restauración de gran escala en muchas regiones del mundo. En el centro-sur de Chile los bosques secundarios están dominados por Nothofagus obliqua, N. dombeyi, D. winteri, y Siempreverde mixtos. El presente artículo examina la influencia del fuego y tala en los patrones de establecimiento y desarrollo de bosques secundarios de la región centro-sur de Chile. Para la caracterización de la estructura y composición de cada bosque secundario se seleccionaron rodales representativos estableciendo 4-6 parcelas de 900 m2. El tipo de disturbio y su fecha de ocurrencia fue establecido a través de evidencias tales como cicatrices de fuego y pulsos de establecimiento de árboles. La estructura de tamaños y composición indican un estado de desarrollo intermedio o de reiniciación del sotobosque presentando en promedio una densidad y área basal que varía entre 1294 y 5038 árboles ha-1 y entre 59 y 85 m2 ha-1, respectivamente. Incendios de gran severidad y/o madereo ocurridos en las primeras décadas de los 1900 promovieron un rápido establecimiento de las principales especies pioneras (Nothofagus obliqua, N. dombeyi, D. winteri). En los bosques secundarios Siempreverde mixtos, el establecimiento de especies tolerantes o semi-tolerantes a la sombra (ej., Gevuina avellana, Eucryphia cordifolia), fue principalmente por rebrotes vegetativos. El fuego y madereo han sido agentes clave en determinar la uniformidad estructural y composicional de los bosques nativos del centro-sur de Chile. La restauración ecológica a escala de paisaje, tanto de procesos ecológicos (frecuencia incendios) como de la estructura y composición de los bosques secundarios, ofrece una relevante aproximación para acelerar la generación de atributos de bosques antiguos que satisfagan los múltiples bienes y servicios ecosistémicos demandados por la sociedad.

 


Keywords


Disturbances, ecological restoration, Nothofagus, secondary succession, disturbios, restauración ecológica, sucesión secundaria

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