Colonization of blueberry (Vaccinium corymbosum) plantlets by ericoid mycorrhizae under nursery conditions

Rubén Carrillo, Jaime Guerrero, Mario Rodríguez, Cristian Meriño-Gergichevich

Abstract


The ericoid mycorrhiza is a symbiotic interaction that contributes to the improvement of the establishment and production of blueberries (Vaccinium corymbosum L.). The objectives of this paper were to assess the frequency (%) and intensity (%) of the colonization and growth of blueberry plantlets inoculated with ericoid mycorrhizae collected from three different edaphoclimatic conditions in the La Araucanía region of southern Chile under nursery conditions. Plantlets of three blueberry cultivars (“Brigitta”, “Duke” and “Legacy”) were grown under nursery conditions in sterile peat moss and a vermiculite substrate with fresh ericoid mycorrhizae propagules from Gaultheria pumila (collected in Villarrica National Park),Azalea sp., (from an urban garden in Temuco) or V. corymbosum cv. “Brigitta” (from an organic farm in Temuco). After six months, the development of hyphae characteristic of ericoid micorrhizal fungi was identified in root cells. The frequency and intensity of colonization was greater in the “Duke” cv. given the inoculum derived from V. corymbosum, followed by the “Brigitta” and “Legacy” cultivars treated with inoculum from the G. pumila inoculum. Colonization was lowest in those plants treated with the Azalea sp. inoculum. Contact between the inoculum sources and the fine roots of the micro-propagated blueberry plantlets under nursery conditions for six months was an effective method to promote mycorrhization. However, the development of mycorrhizae did not enhance the growth of the three blueberry cultivars during the evaluation period. The possibility of selecting ericoid inocula from site-specific conditions in southern Chile may eventually be used to support the micro-propagation of blueberry plantlets during acclimation and planting, assuming that mycorrhizal plants will improve conditions for establishment in the field.

La micorrización ericoide es una interacción simbiótica que contribuye a mejorar el establecimiento y producción de arándano (Vaccinium corymbosum L.). Los objetivos fueron evaluar frecuencia (%) e intensidad (%) de colonización, y crecimiento de plántulas de arándano inoculadas en vivero con micorrizas ericoides colectadas desde tres condiciones edafoclimáticas en la Región de La Araucanía, Chile. En condiciones de invernadero, plántulas de tres cultivares de arándano fueron establecidas en sustrato de turba estéril y vermiculita mezclada con propágulos frescos de micorrizas ericoides provenientes de Gaultheria pumila (Parque Nacional Villarrica) Azalea sp., (Jardín Ornamental en Temuco)y de V. corymbosum cv “Brigitta” (plantación orgánica en Temuco). Trascurrido seis meses, se constató en células de raíces finas el desarrollo de hifas en forma de ovillo característico de hongos micorrícicos ericoides, cuya frecuencia e intensidad de colonización fue mayor en el cv. Duke con inóculo de V. corymbosum, seguido de “Brigitta” y “Legacy” con inóculo de G.pumila, en tanto que la colonización fue menor con inóculo de Azalea sp., el contacto de las fuentes de inóculo con raicillas de plántulas de arándano micropropagadas en vivero durante seis meses, fue una opción de micorrización eficaz; no obstante y como era esperable no se detectó efecto en el crecimiento de las plántulas de los tres cultivares de arándano durante el periodo de evaluación. La posibilidad de utilizar inóculos ericoides obtenidos de plantas ericáceas del sur de Chile, sería una opción eficaz de micorrización para mejor aclimatación y establecimiento de arándano en diferentes condiciones de campo.

 


Keywords


Blueberry, ericoid mycorrhizae, micorrhizal colonization, arándano, colonización micorrícica, micorrizas ericoides

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