Methodology for determining the suitability of land for the cultivation of highbush blueberry: a case study on a farm in southern Chile

Leonardo Vera, René Montalba, Lorena Vieli, Emilio Jorquera, Isabel González

Abstract


The selection of good planting sites is critical for the success of blueberry plantations. The objective of the present study was to identify farm territorial units suitable for the establishment and management of highbush blueberry crops on a farm in southern Chile. A farm-level characterization was developed, and districts and sites were classified according to their receptive capacity. Numerical suitability values were subsequently obtained for each land unit identified on the farm. Four suitability categories were identified on the farm: high, moderate, low, and unsuitable, and they corresponded to 12, 60, 20, and 7% of the total surface area, respectively. The main limitations for blueberry cultivation were steep slopes, shallow soil, hydromorphism, and a soil pH that greatly exceeded the low pH values required for blueberry crops. The methodology revealed that blueberry cultivation is possible on 72% of the total surface area of the farm (high and moderate suitability areas) provided that soil management measures corresponding to the specific limitations of each area are used.

 

La selección de sitios adecuados para el cultivo es una estrategia clave en las plantaciones de arándanos. El objetivo de este estudio fue identificar zonas prediales con diferente aptitud para el establecimiento y manejo del cultivo de arándano en un predio en el sur de Chile. Para ello, se desarrolló una caracterización predial y posteriormente se aplicó una metodología de valoración de distritos y sitios según su aptitud. Esto permitió obtener valores numéricos de aptitud para cada unidad territorial identificada en el predio. Se identificaron cuatro categorías de aptitud en el predio en estudio: alta (12% de la superficie), media (60% de la superficie), baja (20% de la superficie) y sin aptitud (7,4% de la superficie). Las principales limitantes encontradas para el cultivo del arándano fueron las altas pendientes, la poca profundidad del suelo, la presencia de hidromorfismo y un pH muy elevado del suelo, considerando los requerimientos de bajo pH del cultivo del arándano. El método permitió determinar que el cultivo del arándano es posible en un 72% de la superficie del predio estudiado (zonas con alta y media aptitud), aplicando distintos manejos de suelo de acuerdo a las limitantes específicas de cada área.


Keywords


Landscape management, limiting variable, pH, receptive capacity, slope, , pendiente, variable limitante, ordenamiento territorial, capacidad de acogida

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