Establishing Acacia salicina under dry Mediterranean conditions: The effects of nursery fertilization and tree shelters on a mid-term experiment with saline irrigation

Juan A. Oliet, Rosa Planelles, Francisco Artero, Juan M. Domingo- Santos

Abstract


The restoration of dry lands in the Mediterranean is a challenging task because harsh abiotic conditions hamper the counteraction of feed-back degradation processes. Active restoration through planting must be performed to deter this process. In this study, we tested the influence of mineral nutrition in the nursery (two formulations of controlled release fertilizer at two rates each) and tree protection after planting (by using tube shelters) on the nine-year performance of Acacia salicina irrigated with low-quality (saline) water. The overall survival at the end of the study period was 58.2%, with the electrical conductivity of the soil saturation extract reaching 5.4 dS·m-1 after nine years. The survival and growth (in height) were greater for seedlings fertilized with more than 1.5 g·L-1 of 9-13-18, although the survival differences became significant only after the seventh year. The basal stem diameter (BSD) of seedlings that were fertilized at higher rates was significantly greater than those that were fertilized at lower rates during the first two years of planting; the differences were no longer present thereafter. The seedlings in shelters had marginally superior survival, faster growth during the first four years, and smaller BSD values after the third year compared to those of the unprotected seedlings. In comparison with a parallel study that was conducted under drought conditions, irrigation reduced some differences among treatments, but it increased others. These results emphasize the importance of the size and mineral nutrient status of nursery stock in irrigated plantations under dry Mediterranean conditions, with highly fertilized seedlings showing superior performance. Long-term planting studies are crucial for gaining a greater understanding of seedling performance and for providing a better rationale for treatment recommendations.

 

La restauración de áreas secas del área mediterránea es una tarea desafiante, ya que las duras condiciones abióticas impiden corregir el proceso retroalimentado de la degradación. La restauración activa mediante plantación es necesaria para detener dicho proceso. En esta trabajo se examina la influencia de la fertilización en vivero (dos formulaciones de fertilizante de liberación controlada aplicadas en dos dosis cada una) y de la protección de los árboles tras la plantación (empleando tubos protectores) sobre la respuesta a nueve años de Acacia salicina, aplicando riego con agua salina de baja calidad. La supervivencia global al final del periodo de estudio fue del 58,2%, con valores de la conductividad eléctrica del extracto de saturación del suelo después de nueve años de 5.4 dS·m-1. La supervivencia y el crecimiento en altura fue superior para los árboles fertilizados con dosis mayores de 1,5 g·L-1 de 9-13-18, aunque las diferencias en supervivencia se tornaron significativas sólo a partir del séptimo año. El diámetro basal del tallo (DBT) de las plantas fertilizadas con las dosis más altas en vivero fue significativamente mayor que el de las fertilizadas a dosis menores durante los dos primeros años, aunque las diferencias se desvanecieron posteriormente. Las plantas protegidas con tubo protector tuvieron una supervivencia marginalmente superior, un crecimiento más rápido durante los cuatro primeros años y un menor DBT después del tercer año de plantación que las plantas no protegidas. En comparación con un estudio paralelo, realizado bajo condiciones de no riego, dicho factor redujo algunas diferencias entre tratamientos, pero incrementó otras. Estos resultados ponen de manifiesto la importancia del tamaño de la planta y de su estado nutricional de las plantas producidas en vivero, siendo las plantas altamente fertilizadas las que manifestaron una respuesta superior. Los estudios a largo plazo son cruciales para incrementar nuestra comprensión del comportamiento de las plantas y suministrar así mejores fundamentos para la recomendación de tratamientos.


Keywords


Plantation, restoration, seedling nutrition, seedling quality, tube shelters, calidad de planta, nutrición en plantas de vivero, plantación, restauración, tubos protectores.

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