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A floristic and vegetational study of a latitudinal gradient of salt marshes in South-Central Chile. Cien. Inv. Agr. (in English) 33(1):33-40.

C. San Martín, M. Subiabre, C. Ramírez

Abstract


Salt marshes are brackish swamps formed in the estuaries of the rivers. The flora and vegetation of three marshes located at Puerto Saavedra (Cautín province, 38º 46' S and 73º 24' W), Mehuín (Valdivia province, 39º 26' S and 73º 12' W), and Quillaipe (Llanquihue province, 41º 32' S and 72º 44' W), distributed along 400 km in south-center Chile, were studied in 2000. Salt marshes are azonal plant formations independently of the macroclimate. A plant-sociological methodology was used to characterize these salt marshes. However, salt marshes studies should not differ in terms of floristic and vegetational characteristics. In each salt marsh, 10 sampling plots were equidistantly established along a 100-m-long transect beginning at the lower vegetation limit. Eighteen halophilic species were identified, and four were alochtonous: Cotula coronopifolia, Spergularia rubra, Leontodon saxatilis and Lolium multiflorum. The first specie was identified in the three salt marshes and it was the dominant specie in Mehuín. The other three species were detected only in Mehuín, suggesting that Mehuín was the most intervened place. The floristic similarity analysis demonstrated scarce affinity between marshes but, distant vegetation was more similar than closer one. Indeed, high affinity was detected between Mehuín and Quillaipe while low affinity was found between Puerto Saavedra and Quillaipe. These results were unexpected because Mehuín and Quillaipe were geographically more distant than Mehuín and Puerto Saavedra. According to the multivariate statistical analysis, flooding and salinity explained the altitutinal distribution pattern found for the plant species detected at each salt marsh. Floristic differences between salt marshes suggested the presence of a latitudinal gradient that contradicted the azonality condition described for salt marshes. These finding may be explained by differences in the coastal topography and it is also possible that differences in the substrate characteristics may existed along the latitudinal gradient.

 

Las marismas son pantanos salobres que se forman en los estuarios de los ríos. Se estudió la flora y la vegetación de tres marismas ubicadas en Puerto Saavedra (Provincia de Cautín, 38º 46' S y 73º 24' W), Mehuín (Provincia de Valdivia, 39º 26' S y 73º 12' W), y Quillaipe (Provincia de Llanquihue, 41º 32' S y 72º 44' W), distribuidos en una gradiente latitudinal de alrededor de 400 km, en el centrosur de Chile. Por tratarse de formaciones vegetales azonales, que no dependen del macroclima, se esperaría altas similitudes florísticas y vegetacionales entre ellas. Se trabajó con metodología fitosociológica, muestreando 10 parcelas por marisma, a lo largo de un transepto de 100 m iniciado en el límite inferior de la vegetación. Se determinaron 18 especies halófitas, de las cuales sólo cuatro fueron alóctonas:Cotula coronopifolia, Spergularia rubra, Leontodon saxatilis y Lolium multiflorum. La primera especie se identificó en las tres marismas, pero dominó en Mehuín. Las otras tres especies sólo se detectaron en Mehuín. Esto sugiere que Mehuín ha sido el lugar más intervenido. La similitud florística demostró baja afinidad entre marismas, pero se encontró mayor similitud entre Mehuín y Quillaipe y menor entre Puerto Saavedra y Quillaipe. La mayor similitud florística entre Mehuín y Quillaipe se contrapone con la lejanía geográfica y climática entre esos lugares. Mehuín está más próximo a Puerto Saavedra. La vegetación de los extremos del gradiente latitudinal resultó más homogénea que aquella del lugar intermedio. Según los análisis estadísticos multivariados, los factores de anegamiento y salinidad aparecen como responsables de la distribución de las especies en la gradiente altitudinal en cada lugar. La diferencia florística entre los lugares sugiere la presencia de una gradiente latitudinal que no corresponde al carácter azonal de las marismas. La inclinación de la gradiente litoral y la naturaleza del sustrato en los diferentes lugares, podrían ser los factores responsables de las diferencias encontradas.


Keywords


Anagallis, Cotula, Distichlis, habitat, latitudinal gradient, plant ecology, Puccinellia, Rhizochlonium, Sarcocornia, salt marsh, Spartina, ecología vegetal gradiente latitudinal, marismas.

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DOI: http://dx.doi.org/10.7764/rcia.v33i1.326