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Effect of crop load on the phenological, vegetative and reproductive behavior of the ‘Frantoio’ olive tree (Olea europaea L.)

Víctor Beyá-Marshall, Thomas Fichet

Abstract


The aim of this study was to characterize the phenological, vegetative and reproductive behavior variables of ‘Frantoio’ olive trees in an “off” year (with a low crop load) and an “on” year (with a high crop load). To do this, during the 2011–2012 and 2012–2013 seasons, “off” and “on”, respectively, phenological variables, plant growth (shoots and roots) and reproductive growth (type of flower, fruit set and growth), were monitored biweekly. In addition, the yield per tree was assessed, and the crop load was estimated. The main results showed that crop load strongly influenced these variables. The distribution and intensity of vegetative growth, both in the roots and aboveground, decreased more and had lower intensity in the high fruiting season, with a large part of this growth occurring prior to flowering. With respect to reproductive variables, a higher percentage of perfect flowers and fruit set in the low flowering season was observed compared to the high load season. These results suggest a partial crop load compensation mechanism under low flowering conditions. This mechanism, however, does not compensate for lower production in the “off” season. In terms of volume, fruit growth was similar between seasons until pit hardening, then the fruit growth rate dropped dramatically in the “on” season, indicating that fruit growth, until pit hardening, would not be affected by the presence of a higher number of fruits per tree.

 

 

El objetivo de esta investigación fue caracterizar el comportamiento fenológico, variables vegetativas y reproductivas de olivos ‘Frantoio’ en un año de baja “off” y uno de alta carga frutal “on”. Para ello, durante las temporadas 2011-2012 y 2012-2013,  off y on, respectivamente, se realizó un seguimiento quincenal de variables fenológicas: crecimiento vegetativo (brotes y raíces) y reproductivo (tipo de flor, cuaja y crecimiento de fruto). Además, se evaluó la producción por árbol y se estimó la carga frutal. Los principales resultados muestran una fuerte influencia de la carga frutal en las variables evaluadas. La distribución e intensidad del crecimiento vegetativo, tanto radical como aéreo, fue más acotado y de menor intensidad en la temporada de alta fructificación, produciéndose, gran parte de este crecimiento, previo a la floración. Respecto a las variables reproductivas, se observó, en la temporada de baja floración, un mayor porcentaje de flores perfectas y cuaja respecto a la temporada de alta carga. Estos resultados sugieren un mecanismo parcial de compensación de carga frutal en condiciones de baja floración. Sin embargo, este mecanismo no alcanza a compensar la menor producción de la temporada de baja producción. El crecimiento de frutos, en cuanto a volumen, fue similar entre las dos temporadas hasta endurecimiento del endocarpo, luego en la temporada de alta carga, la tasa de crecimiento del fruto tuvo una fuerte disminución, indicando que esta variable, hasta endurecimiento de carozo, no se vería afecta por la presencia de un mayor número de frutos por árbol.


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DOI: http://dx.doi.org/10.7764/rcia.v44i1.1776