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A comparative cost analysis for using compost derived from anaerobic

Adriana P. Restrepo, José García García, Raúl Moral, Fernando Vidal, María D. Pérez-Murcia, María Á. Bustamante, Concepción Paredes

Abstract


The aim of this study was to evaluate the economic feasibility of using compost made from anaerobically digested cattle slurries in a commercial nursery. Using a comparative cost analysis, commercial peat substrate growing media has been partially substituted with increasing

proportions of compost (25, 50 and 75% v/v of compost). This experiment was intended to establish the conditions under which the use of these composts is feasible and competitive relative to commercial peat, at both agronomic and economic levels. Neither the quality of germination nor the vegetative development of the seedlings selected for the experiment (tomato, melon and pepper) were compromised, which was a necessary condition of peat substitution. In addition, the economic effects of using alternative compost media instead of peat alone have been quantified. The results showed that the most suitable scenario from an agronomic standpoint is to substitute 25% of the peat with compost because higher proportions of compost in the growing media are more limiting, especially for the tomato crop. At an economic level, reductions of up to 43% of the substrate cost and a 4.6% improvement in the commercial contribution margin for a company in this sector resulted from 50% peat substitution. El objeto del presente estudio fue evaluar la viabilidad económica de compost derivados de la biometanización de estiércoles vacunos en su uso en semilleros hortícolas comerciales. Mediante un análisis comparativo se ensayaron dosis crecientes de sustitución compost-turba (25, 50 y 75%, expresado en volumen), frente al medio de turba comercial. Se pretende establecer las condiciones en las que el uso del compost propuesto es viable y competitivo frente al uso de turbas comerciales, tanto a nivel agronómico como económico. Se establece como condición necesaria en las estrategias de sustitución la inexistencia de disminución de la calidad de la germinación y del desarrollo vegetativo de las plántulas de los cultivos seleccionados para el ensayo (tomate, melón y pimiento). También se ha cuantificado el efecto económico que tendría en una explotación comercial representativa el uso del sustrato alternativo mezcla, frente al uso exclusivo de turbas que actualmente se realiza. Como principales resultados se ha obtenido que el escenario más idóneo a nivel agronómico se sitúa en el 25% de sustitución de la turba, siendo más limitante tasas de sustitución superiores, especialmente para el cultivo de tomate. A nivel económico se pueden alcanzar reducciones de hasta el 43% del coste del sustrato con un incremento de hasta un 4,6% del margen bruto comercial de una empresa tipo para la sustitución de turba en un 50%.

Keywords


Anaerobic digestion, costs, economics, growing media, peat, seedling production, Costes, digestión anaerobia, económica, medios de cultivo, producción de plántulas, turba.

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DOI: http://dx.doi.org/10.7764/rcia.v40i2.1092